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Ciel des Hommes

Saturne, sur la route de la sonde Cassini

Samedi 29 janvier 2000

Que pourriez-vous voir en approchant de Saturne à bord d'une sonde interplanétaire ? La vue ressemblerait à cette image subtilement nuancée de la magnifique géante gazeuse à l'anneau. Traitée par le projet Hubble Heritage, l'image évite intentionnellement toute exagération dans le contraste des couleurs et présente une image naturelle de Saturne avec des bandes de nuages, des anneaux vus presque par la tranche, et la petite ombre ronde de la lune Encelade près du centre du disque planétaire. Bien entendu, il n'y a pas de sièges disponibles sur la seule sonde actuellement en chemin - la sonde Cassini, lancée en 1997 et programmée pour atteindre Saturne en 2004. Après une longue croisière vers un monde situé à 1 400 millions de kilomètres du Soleil, Cassini va visiter le système de Saturne, menant une lointaine exploration automatique à l'aide de logiciels et d'instruments conçus par des habitants de la Terre. Mais où est Cassini maintenant ? Encore distante d'environ 980 millions de kilomètres de Saturne, dimanche dernier la sonde a survolé l'astéroïde 2685 Masursky.

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Credit : Hubble Heritage Team (AURA / STScI / NASA)

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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