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Ciel des Hommes

Les étoiles X d'Orion

Vendredi 4 février 2000

Les étoiles d'Orion brillent intensément dans les cieux boréals d'hiver, dans lesquels la constellation abrite la plus proche pouponnière stellaire, la grande nébuleuse d'Orion, située à 1 500 années-lumière. En fait, le rassemblement d'étoiles apparemment brillantes proches du centre de cette image (prise par le télescope rayons-X Chandra) d'un morceau de la nébuleuse, sont les étoiles massives du Trapèze - l'amas de jeunes étoiles qui induit la plupart de la lumière visible émise par la nébuleuse. Mais le véritable nombre d'autres étoiles visibles sur cette image en rayons-X, qui couvre environ 10 années-lumière, ont surpris et réjoui les astronomes. Cette image s'est récemment imposée comme le plus riche champ de sources de rayons-X jamais enregistré en une seule observation. Cette image illustre parfaitement le fait que les jeunes étoiles sont de prodigieuses sources de rayons-X, probablement produites dans les chaudes couronnes stellaires et les éruptions à la surface des jeunes étoiles au puissant champ magnétique. Notre Soleil d'âge moyen était probablement plusieurs centaines de fois plus brillant en rayons-X quand, comme les étoiles du Trapèze, il n'était encore âgé que de quelques millions d'année. Les lignes noires traversant l'image sont des artefacts.

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Credit : PSU, CXO, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Les nuages colorés d'Eta Carina
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NEAR, près de l'astéroïde Eros

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