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Ciel des Hommes

Des anneaux autour de Béta Pictoris

Mardi 8 février 2000

Un inhabituel disque de poussières entoure la proche étoile Béta Pictoris. Découverte en 1983, les astronomes découvrent au fur et à mesure à quel point ce disque est inhabituel. De récentes images et simulations informatiques montrent que le disque contient de nombreux anneaux de poussières elliptiques plus grands que notre propre Système Solaire. L' image ci-dessus prise avec le télescope spatial Hubble prouve l'existence de ces anneaux, sous la forme de grumeaux présents dans le disque. Le modèle des anneaux explique naturellement pourquoi le disque est plus long d'un côté que de l'autre. Ces anneaux peuvent avoir été formés lorsqu'une étoile proche est passé près de Béta Pictoris il y a environ 100 000 ans. Les astronomes cherchent cette étoile intruse, qui n'est pas l'étoile d'arrière plan visible sur l' image agrandie. Béta Pictoris est à seulement 50 année lumière de distance et est supposée abriter des planètes.

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Credit : Paul Kalas (STScI) et al., WFPC2, HST, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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