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Ciel des Hommes

L'amas globulaire Omega Centauri

Dimanche 15 octobre 2000

Un vieil amas globulaire rouge peut-il avoir des étoiles bleues ? L'image la plus à droite, prise en lumière ultraviolette par le Ultraviolet Imaging Telescope (UIT), montre qu'en fait, c'est bien le cas. Omega Centauri est le plus vaste des 200 amas globulaires connus de notre Galaxie, contenant bien plus d'un million d'étoiles. La plupart de ces étoiles sont évidentes sur la photographie de gauche en lumière visible. Cependant, lorsqu'il est photographié en lumière ultraviolette, des étoiles différentes et moins nombreuses émergent. Elles sont facilement visibles sur la photo de droite. La plupart de ces étoiles aurait évolué au-delà du stade actuel de notre Soleil. Ces étoiles ne fusionnent plus l' hydrogène en hélium dans leur coeur, mais plutôt l'hélium en carbone. Ces étoiles vont bientôt se dépouiller de leur enveloppe et s'éteindre en brûlant leurs cendres de carbone. Elles deviendront alors des naines blanches.

 

Crédit : UIT, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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