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Ciel des Hommes

Le cerveau de Jupiter

Jeudi 1er février 2001

La géante gazeuse Jupiter est le plus grand des mondes du système solaire, avec environ 320 fois la masse de la planète Terre. Célèbre pour sa Grande Tache Rouge, Jupiter est aussi connue pour ses bandes nuageuses équatoriales régulières, visibles dans de petits télescopes. Les ceintures sombres et les zones lumineuses colorées des bandes nuageuses de Jupiter sont organisées par les vents (qui peuvent atteindre 480 km/h) encerclant la planète. Cependant, des côtés des pôles joviens, les structures nuageuses deviennent plus marbrées et sinueuses, jusqu'à ce que, comme le montre cette mosaïque de la sonde Cassini, les régions polaires ressemblent à un cerveau ! Cet impressionnant changement équateur-pôle dans la forme des nuages n'est pas encore compris, mais pourrait être dû en partie aux effets de la rotation rapide de Jupiter ou à la convection des tourbillons générés aux hautes latitudes par les pertes de chaleur de la planète massive. La sonde Cassini a immortalisé cette vue incroyablement fine de Jupiter lors de son survol du millénaire.

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Crédits : Cassini Imaging Team, Cassini Project, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Un avion devant le soleil
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