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GRB010222 : sursaut gamma, persistance X

Vendredi 13 avril 2001

Une persistance dont l'éclat faiblit provenant d'une des plus puissantes explosions de l'Univers est centrée sur cette image en fausse couleur de l' observatoire spatial en rayons-X Chandra. L'explosion cosmique, un sursaut gamma (GRB en anglais) énormément brillant, provient d'une galaxie située à des milliards d'années-lumière et a été détectée par le satellite BeppoSAX le 22 février. GRB010222 fut visible à peine quelques secondes dans la gamme des rayons gamma, mais sa persistance fut suivie pendant des jours par des instruments en rayons-X, en visible, en infrarouge et en radio. Ces observations de la lueur en rayons-X du GRB par Chandra, des heures après l'explosion initiale, suggèrent qu'une boule incandescente de matière en expansion, se déplaçant à une vitesse proche de celle de la lumière, a heurté un mur de gaz relativement dense. Alors que la véritable nature des sursauts de rayons gamma demeure inconnue, les indices sont de plus en plus forts que ces déflagrations cosmiques seraient des hypernovae -- les explosions fatales d'étoiles très massives et de courte vie au sein de régions très actives en formation d'étoiles. Lorsque l' hypernova explose, elle éjecte de denses nuages de matière dans des régions où s'entassent des étoiles naissantes, stimulant sans doute à son tour la formation de nouvelles étoiles.

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Crédit : L. Piro (CNR) et al., CXC, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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