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Ciel des Hommes

NGC 7023 : La Nébuleuse de l'Iris

Vendredi 14 décembre 2001

Comme de délicats pétales cosmiques, ces nuages de poussière et de gaz interstellaire ont fleuri à 1300 années-lumière de la Terre, dans un fertile champ d'étoiles de la constellation de Céphée. Parfois appelée Nébuleuse de l'Iris et cataloguée sous le nom de NGC 7023, ce n'est pas la seule nébuleuse du ciel à évoquer une fleur. Pourtant, la belle image digitale montre en détail la palette de couleurs et les symétries de la Nébuleuse de l'Iris. La matière de la nébuleuse entoure une jeune étoile chaude et massive, encore en pleine formation. La lueur rouge de l'hydrogène gazeux excité par l'étoile invisible, mais à l'intense rayonnement ultraviolet, encadre la brillante région centrale. Cependant la couleur dominante de la nébuleuse est le bleu, caractéristique des grains de poussière réfléchissant la lumière des étoiles. Par ailleurs, des nuages de poussière et de gaz moléculaires froids sombres et obscurcissant sont présents et peuvent guider l'oeil vers d'autres formes tortueuses et bizarres. Des observations en infrarouge révèlent que cette nébuleuse pourrait contenir de complexes molécules de carbone connues sous le nom de PAH. La Nébuleuse de l'Iris mesure environ 6 années-lumière de diamètre.

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Credit & Copyright: Brian Lula

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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