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Ciel des Hommes

Un halo solaire au solstice d'hiver

Lundi 14 janvier 2002

Parfois il semble que le Soleil est visible à travers une vaste lentille. Cependant, dans le cas ci-dessus, il y a en réalité des millions de lentilles : des cristaux de glace. Quand l'eau gèle dans la haute atmosphère, de petits cristaux de glace plats à six faces peuvent se former. Ces cristaux voltigent vers le sol avec la plupart du temps leurs faces plates parallèles au sol. Un observateur peut passer à travers le même plan lorsque les cristaux de glace tombent au coucher ou au lever du Soleil. Durant cet alignement, chaque cristal agit comme une lentille miniature, réfractant la lumière du Soleil vers notre oeil et créant un phénomène de type parhélie, le terme technique pour les chiens solaires. L'image ci-dessus a été prise dans la matinée du solstice d'hiver de 2000, près de Ames, dans l'Iowa, aux USA. Le Soleil est visible au centre de l'image avec deux brillants chiens solaires à gauche et à droite. On voit aussi derrière les maisons et les arbres voisins le halo à 22 degrés, trois piliers solaires et l'arc tangent supérieur, tous créés par la lumière du Soleil se réfléchissant sur les cristaux de glace atmosphérique.

 

Credit & Copyright: Philip Appleton (SIRTF Science Center), Caltech

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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