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Ciel des Hommes

Les quantas de gravité détectés sur Terre ?

Mardi 22 janvier 2002

La gravité est-elle constituée de morceaux ? Une théorie connue sous le nom de physique quantique nous dit comment l'Univers fonctionne à l'échelle la plus petite, tandis que la théorie générale de la relativité d'Einstein nous dit comment la gravité et l'Univers se comporte à plus grande échelle. Jusque-là, aucune théorie complète n'a été capable de les unifier toutes les deux. Une étape possible prétendant que la gravité est vraiment un champ quantique vient d'être franchis en France avec la revendication que le champ de gravité de la Terre lui-même a été vu sous forme de quantum. Dans une expérience de Valery Nesvizhevsky et de ses collègues de l'Institut Laue-Langevin, des neutrons prudemment lâchés dans le champ de gravité de la Terre semblent avoir été vus à des hauteurs discrètes. Les scientifiques du monde entier attendent que des expériences soient confirmées indépendamment. L'image ci-dessus est une surface en fausse couleur qui pourrait être créée par l'évolution d'une corde unidimensionnelle. En décrivant les particules élémentaires comme des minuscules cordes, des nombreux physiciens travaillent à la création d'une véritable théorie des quanta de gravité.

 

Illustration Credit: Mark Bowick (U. Syracuse) et al., NPAC

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Le groupe de galaxies local NGC 6822

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