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Lueur de sursaut gamma : connexion avec une supernova

Vendredi 5 avril 2002

Qu'est-ce qui est à l'origine des mystérieux sursauts gamma ? Indiquée sur cette pose du télescope spatial Hubble d'un champ apparemment sans intérêt de la constellation de la Coupe (Crater), se trouve la lueur optique qui s'atténue du premier sursaut gamma détecté par le satellite Beppo-SAX, le 11 décembre 2001. La galaxie hôte du sursaut, à des milliards d'années-lumière de la Terre, est la faible tache s'étendant au-dessus à gauche de la position de la lueur. Après avoir rapidement capturé la lumière en rayons-X du sursaut avec l'observatoire XMM-Newton en orbite, les astronomes rapportent maintenant les signatures d'éléments tels que le magnesium, le silicium, le soufre, l'argon et le calcium - des matériaux plus généralement rencontrés dans les nuages de débris en expension produits par l'explosion d'étoiles massives. Ce résultat excitant est la preuve que le sursaut gamma lui-même est lié à la très énergétique explosion en supernova qui pourrait avoir précédé le puissant flash gamma quelques jours avant.

 

Credit: Image HST : D.W. Fox, J.S. Bloom, S.R. Kulkarni (Caltech), et al.
Résultat XMM : J.N. Reeves, D. Watson, J.P. Osborne (Université de Leicester), et al.

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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