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NGC 4697 : Les rayons-X d'une galaxie spirale

Lundi 17 juin 2002

Les nombreuses sources brillantes ponctuelles de cette image en rayons-X de l'observatoire Chandra sont situées à l'intérieur de NGC 4697, une galaxie elliptique à quelque 40 millions d'années-lumière de la Terre, en direction de la Vierge. Comme les autres galaxies elliptiques normales, NGC 4697 est un ensemble sphérique de vielles et faibles étoiles de faible masse, avec un faible taux de gaz et de poussière permettant la formation d'étoiles, comparé aux galaxies spirales. Mais les sources X lumineuses de l'image de Chandra indiquent que NGC 4697 a connu une jeunesse plus agitée. Ce sont les étoiles à neutrons et les trous noirs appartenant à des systèmes stellaires binaires qui donnent leur puissance aux sources de rayons-X. Les rayons-X y sont générés lorsque la matière d'une étoile compagne ordinaire tombe sur ces objets bizarres et compacts. Etant donné que les étoiles à neutrons et les trous noirs sont les étapes ultimes des vies d'étoiles massives, NGC 4697 a dû receler de nombreuses étoiles massives et brillantes dans son passé. Un nombre exceptionnel de binaires à rayons-X a été découvert dans les amas globulaires de NGC 4697, suggérant que les amas d'étoiles denses sont un endroit favorable pour que les étoiles à neutrons et les trous noirs capturent une compagne. Les vents stellaires et les explosions en supernovae d'étoiles massives ont elles-aussi pu produire le gaz chaud responsable de la lueur diffuse en rayons-X de la galaxie.

 

Credit : C. Sarazin (UVa), et al., CXC, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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