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Ciel des Hommes

M 51 : les rayons-X du Tourbillon

Jeudi 11 juillet 2002

Hier, une paire populaire de galaxies en interaction connue sous le nom de Tourbillon commençait sa carrière au-delà du domaine de la lumière visible -- photographié en hautes énergies par l'observatoire en rayons-X Chandra en orbite. Prolongeant sa remarquable performance, plus de 80 étoiles rayonnantes en rayons-X sont présentes sur les données de la région de l'image de Chandra. Le nombre de sources lumineuses en X, comme les systèmes binaires d'étoiles à neutrons et de trous noirs situés à l'intérieur de M 51, est inhabituellement élevé pour une galaxie spirale normale ou une elliptique et suggère que ce tourbillon cosmique a connu une intense recrudescence de formation d'étoiles massives. Les coeurs brillants des deux galaxies, NGC 5194 et NGC 5195 (à droite et à gauche respectivement), exhibent également une activité en haute énergie sur cette image X en fausse couleur montrant une lueur diffuse provenant de gaz chauffés à des millions de degrés. Une vue élargie de la région proche du coeur de NGC 5194 révèle des rayons-X d'un rémanent de supernova, les restes d'une spectaculaire explosion stellaire, détectée en premier par les astronomes terrestres en 1994.

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Credit: A. Wilson (UMD) et al., CXC, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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