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Ciel des Hommes

D'anciens volcans sur Mars

Jeudi 8 août 2002

La découverte d'anciens fossiles microbiens martiens dans des météorites et des structures liées à l'eau à la surface de Mars sont des sujets actuellement controversés. Mais une des choses avérées depuis longtemps par les observations terrestres de la Planète Rouge, est la présence de volcans, Mars hébergeant certains des plus grands volcans du Système Solaire. Cette image couleur enregistrée en mars 2002 par la sonde Mars Global Surveyor montre deux d'entre eux : Ceraunius Tholus (le plus à gauche) et Uranius Tholus. Situés au nord de la région de Tharsis (là où sont les plus grands volcans martiens), ce sont en réalité deux volcans relativement petits. Ceraunius Tholus est de la taille de la grande île d'Hawaii, sur la planète Terre. Les cratères d'impact qui couvrent le terrain volcanique martien indiquent que ces volcans sont vieux et inactifs. Le nord est à droite et la scène est illuminée par le bas à gauche. Une région lumineuse de poussière déposée par de récentes tempêtes de poussière globales est en bas à gauche du flanc de Ceraunius Tholus, dont le cratère situé au sommet mesure environ 25 km de diamètre.

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Credit: Malin Space Science Systems, MOC, MGS, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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