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Ciel des Hommes

Centaurus A : un courant de jeunes étoiles bleues

Jeudi 17 octobre 2002

Presque perdu dans cette confusion cosmique d'étoiles, de gaz et de poussière, un faible, mais net arc bleu -- un courant de jeunes étoiles dont la formation a été probablement provoquée par une petite galaxie naine qui a été déstructurée en approchant la galaxie elliptique géante Centaurus A. L'arc de 2000 années-lumière est révélé dans le coin en haut à droite de cette image numérique aux couleurs retouchées, tandis que la dense région centrale de Centaurus A est proche du bas. Les amas d'étoiles qui dessinent l'arc bleu sont probablement étalés le long de la trajectoire d'arrivée de la petite galaxie et ne seraient âgés que de 200 à 400 millions d'années. Ce remarquable résultat suggère que les astronomes ont identifié un exemple spectaculaire d'un type de cannibalisme galactique en cours, un processus qui contribuerait à la formation et à l'évolution des grandes galaxies, dont notre propre Voie Lactée. Au cours du temps, les étoiles et les amas d'étoiles de ce courant pourraient éventuellement se disperser et fusionner avec la tumultueuse Centaurus A. Les données de l'image ont été enregistrées avec le télescope Blanco de 4 m de diamètre situé à l'observatoire Inter-Américain de Cerro Tololo.

 

Credit: E. Peng and H. Ford (JHU), K. Freeman (ANU), R. White (STScI), CTIO, NOAO, NSF

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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