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Ciel des Hommes

Le champ magnétique de la Terre

Lundi 25 novembre 2002

Pourquoi la Terre a-t-elle un champ magnétique ? La conductivité électrique du plasma fondu du coeur de la Terre devrait être capable d'annuler le champ magnétique actuel en seulement quelques centaines d'années. Cependant, notre Terre vieille de 5 milliards d'années fait clairement pointer le nord (définit arbitrairement) aux aimants. Le mystère est toujours en cours d'étude, mais a récemment été mis en rapport avec le déplacement du coeur externe liquide de la Terre. Spécifiquement, une partie du coeur extérieur se refroidit et chute vers l'intérieur, des océans de magma liquide riche en fer montent vers l'extérieur, empruntant un mouvement hélicoïdal du fait de la rotation de la Terre. Ce déplacement, maintenant de nombreux géophysiciens le croient, régénère le magnétisme de la Terre. La photographie ci-dessus montre une simulation numérique montrant les lignes de champ magnétique résultantes à deux rayons terrestres, avec les lignes bleues dirigées vers l'intérieur et les jaunes vers l'extérieur.

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Credit & Copyright: Gary A. Glatzmaier (UCSC)

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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