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Ciel des Hommes

Sextet de Seyfert

Vendredi 24 janvier 2003

Connu sous le nom de Sextet de Seyfert, cet intrigant groupe de galaxies est situé dans la tête de la constellation fragmentée du Serpent. Cependant, le Sextet ne contient en réalité que 4 galaxies en interaction. Près du centre de cette image du télescope spatial Hubble, la petite galaxie spirale vue de face est située à l'arrière-plan et n'est là que par hasard, alignée avec le groupe principal. De même, la grosse condensation à l'extrême droite n'est probablement pas une galaxie séparée, mais une queue gravitationnelle d'étoiles projetées par les interactions gravitationnelles des galaxies. A environ 190 millions d'années-lumière de la Terre, les galaxies en interaction sont étroitement rapprochées dans une région d'environ 100 000 années-lumière, comparable à la taille de notre propre galaxie de la Voie Lactée, faisant du Sextet un des groupes de galaxies les plus denses connu. Lié par la gravité, le groupe pourrait fusionner en une seule vaste galaxie au cours des prochains milliards d'années.

 

Credit: J. English (U. Manitoba), C. Palma (PSU), et al., NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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