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Ciel des Hommes

La forêt Lyman Alpha

Dimanche 26 janvier 2003

Nous vivons dans une forêt. Répartis tout au long de l’univers, on trouve des « arbres » d’hydrogène qui absorbent la lumière d’objets distants. Ces nuages de gaz font apparaître de nombreuses lignes d’absorption dans les spectres des quasars lointains, formant ce que l’on appelle la forêt Lyman-alpha. La lumière des quasars lointains semble être absorbée par beaucoup plus de nuages Lyman-alpha que les quasars proches, ce qui tend à indiquer la présence d’un « bosquet » Lyman-alpha assez tôt dans l’histoire de notre Univers. L’image ci-dessus représente une des interprétations numériques possibles de la façon dont les nuages Lyman-alpha étaient distribués à un décalage vers le rouge de 3. Chaque arête du cube mesure 30 millions d’années-lumière. On sait encore très peu de choses sur les forêts Lyman-alpha. Par exemple, on ne connaît ni l’étendue ni la géométrie réelle des nuages, ni la raison pour laquelle il semble y en avoir aujourd’hui bien moins qu’à l’origine.

 

Crédit & Copyright: J. Shalf, Y. Zhang (UIUC) et al., GCCC

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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