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Ciel des Hommes

Alpha Centauri : Le plus proche système stellaire

Dimanche 23 mars 2003

Le système stellaire le plus proche de notre Soleil est le système Alpha Centauri. Des trois étoiles du système, la plus faible, appelée Proxima Centauri, est en réalité la plus proche des étoiles. Les brillantes étoiles Alpha Centauri A et B forment une binaire serrée puisqu'elles sont séparées d'à peine 23 fois la distance Terre-Soleil (légèrement plus que la distance entre Uranus et le Soleil). Sur l'image ci-dessus, la plus brillante des étoiles surexpose la photographie, provoquant l'illusion qu'elle est de grande taille, même si les étoiles sont en réalité juste des points de lumière vue de la Terre. Le système Alpha Centauri n'est pas visible dans la majeure partie de l'hémisphère nord. Alpha Centauri A, connue aussi sous le nom de Rigil Kentaurus, est la plus brillante étoile de la constellation du Centaure et est la quatrième étoile la plus brillante du ciel nocturne. Sirius est la plus brillante, même si elle est plus de deux fois plus loin. Par pure coïncidence, Alpha Centauri A est du même type stellaire que notre Soleil, ce qui pousse certains à spéculer qu'elle pourrait receler des planètes qui abritent la vie.

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Credit: Télescope de Schmidt de 1 m, ESO

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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