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Ciel des Hommes

Une explosion lente

Mardi 25 mars 2003

Pourquoi un sursaut gamma faiblit-il aussi lentement ? Ce comportement, enregistré en octobre dernier, est considéré comme un nouvel indice sur les sursauts gamma, les explosions les plus puissantes connues de l'Univers. Le sursaut, détecté pour la première fois par le satellite HETE et traqué plus tard par de nombreux télescopes terrestres montrent un déclin exceptionnellement lent et tumultueux en lumière visible. Les spéculations sur la cause de cette courbe de lumière particulière impliquent une onde de choc heurtant un milieu venteux entourant l'explosion, une onde de choc refroidie énergiquement par une onde de choc plus rapide et une non-uniformité dans des jets se déplaçant rapidement. L'étoile Wolf-Rayet massive WR124, photographiée ci-dessus, est en train d'exploser lentement en produisant un vent très puissant et tumultueux. Les candidats populaires à l'origine des sources des GRB comptent des explosions en supernova ou en hypernova provenant d'étoiles massives, présentant peut-être des similarités avec les étoiles Wolf-Rayet.

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Credit: Y. Grosdidier (U. Montreal) et al., WFPC2, HST, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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