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Ciel des Hommes

GRACE cartographie la gravité terrestre

Mercredi 23 juillet 2003

Pourquoi certains endroits de la Terre ont-ils une gravité plus forte que d'autres ? Parfois, la raison est inconnue. Pour aider à mieux comprendre la surface de la Terre, de légers changements de distance entre une paire de satellites ayant des orbites identiques appelée GRACE a été utilisé pour créer la meilleure carte jamais obtenue du champ gravitationnel de la Terre. Les points élevés de cette carte, colorés de rouge, indiquent des régions où la gravité est légèrement plus forte que la moyenne, tandis que les zones bleues désignent une gravité légèrement plus faible. De nombreuses bosses et vallées sur la carte peuvent être attribuées à des structures de surface, comme la faille nord du milieu de l'Atlantique et les montagnes himalayennes, mais d'autres non, et donc, pourraient être reliées à des densités de surface anormalement hautes ou faibles. Des cartes comme celle-ci aident aussi à calibrer les changements de la surface de la Terre, dont les courants océaniques variables et la fonte des glaciers.

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Credit: GeoForschungsZentrum Potsdam, CSR U. Texas, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Mars au bord de la Lune

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