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Ciel des Hommes

La galaxie poussiéreuse Centaurus A

Mercredi 6 août 2003

Pourquoi cette galaxie particulière Centaurus A est-elle si poussiéreuse ? De spectaculaires bandes de poussière qui courent tout au long du centre de la galaxie sont le signe particulier de Cen A. Ces bandes de poussière sont si épaisses qu'elles obscurcissent presque complètement le centre de la galaxie en lumière visible. C'est particulièrement inhabituel puisque les étoiles rouges de Cen A et sa forme ronde sont caractéristiques d'une galaxie elliptique géante, un type de galaxie habituellement faible en poussière sombre. Cen A, connue aussi sous le nom de NGC 5128, est aussi inhabituelle comparativement à une galaxie elliptique typique car elle contient une forte proportion de jeunes étoiles bleues et est une très forte source d'émission radio. Des preuves indiquent que Cen A est probablement le résultat d'une collision de deux galaxies normales. Lors de la collision, de nombreuses jeunes étoiles ont été formées, mais les détails sur la création de l'inhabituelle ceinture de poussière de Cen A sont toujours un sujet de recherche. Cen A est située à seulement 13 millions d'années-lumière de la Terre, faisant d'elle la plus proche galaxie active. Cen A couvre 60 000 années-lumière et est visible avec des jumelles en direction de la constellation du Centaure.

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Credit: Marina Rejkuba (ESO-Garching) et al., ISAAC, télescope ANTU du VLT, ESO Paranal Obs.

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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