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Ciel des Hommes

Les globules de Thackeray

Samedi 16 août 2003

De riches champs d'étoiles et de l'hydrogène gazeux luisant sert d'arrière plan à de denses et opaques nuages interstellaires de gaz et de poussière sur ce gros-plan de IC 2944 (que l'on doit au télescope spatial Hubble), une brillante région de formation d'étoiles dans le Centaure, à 5900 années-lumière de la Terre. Le plus grand de ces globules sombres, remarqué pour la première fois par l'astronome Sud-Africain A. D. Thackeray en 1950, est probablement deux nuages séparés se superposant, chacun d'entre eux mesurant plus d'une année-lumière de long. La matière combinée de ces nuages représente 15 fois la masse du Soleil, mais vont-ils s'effondrer en réalité pour former des étoiles massives ? Avec d'autres données, les images précises d'Hubble indiquent que les globules de Thackeray sont fracturés battus par les intenses radiations ultraviolettes des jeunes étoiles chaudes excitant et chauffant déjà la brillante nébuleuse par émission. Ces globules sombres et d'autres similaires connus pour être associés avec d'autres régions de formation d'étoiles pourraient finalement être dissipés par leur environnement hostile -- comme des morceaux cosmiques de beurre dans une poêle à frire chaude.

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Credit: Equipe Hubble Heritage (STScI/AURA)

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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