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Ciel des Hommes

Europe par Galileo

Vendredi 19 septembre 2003

Lancée en 1989 et tournant dans le système jovien depuis la fin 1995, le voyage de la sonde Galileo de la NASA est sur le point de finir. La sonde a été programmée pour plonger directement dans Jupiter ce dimanche 21 septembre, à environ 50 km/s. Ses composants seront vaporisés dans l'atmosphère extérieure de la géante gazeuse. Bien que le long voyage d'exploration de Galileo ait laissé un spectaculaire héritage scientifique, le destin ultime de la sonde est probablement en rapport avec sa plus formidable découverte -- de forts indices de la présence d'un océan liquide sous la surface gelée de la lune de Jupiter Europe. Galileo n'a maintenant presque plus de carburant pour les manoeuvres, donc cette collision intentionnelle avec Jupiter évitera toute collision involontaire avec Europe et la possibilité de contamination de la lune jovienne avec des microbes venant de la Terre suffisamment résistants pour survivre dans l'espace interplanétaire. Les données de couleurs sur les images de la mission Galileo enregistrée entre 1995 et 1998 ont été utilisées pour créer cette vue de la surface glacée et craquelée d'Europe. L'encart montre les régions rougeâtre brisées surnommées Thera et Thrace.

 

Credit: Projet Galileo, Univ. d'Arizona, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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