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Ciel des Hommes

Une aurore dans le ciel du Colorado

Jeudi 30 octobre 2003

De brillantes aurores ont été engendrées par un nuage de particules à haute énergie provenant du Soleil, qui sont entrées en collision avec la magnétosphère de la planète Terre hier, le 29 octobre à environ 6h30 en Temps Universel. La collision était attendue - elle suivait une intense éruption solaire et une éjection de masse coronale détectée le 28 octobre - et de nombreux observateurs ont été récompensés par un agréable show lumineux. Alors que les aurores ne fréquentent habituellement pas les cieux du sud des Etats Unis, elles ont été vues depuis le Missouri, le Texas, le Nouveau Mexique et la Californie dans les premières heures du matin. Près de Yampa, au Colorado, l'astronome Jimmy Westlake a lui aussi profité du temps spatial orageux hier matin. Il a été impressionné par cette apparition colorée d'aures boréales -- produite par les atomes d'oxygène et d'azote excités interagissant avec les électrons énergétiques à des altitudes de 100 km ou plus. Les étoiles les plus lumineuses brillent à travers la lueur de très haute altitude. Les silhouettes de nuages bas et d'un horizon lointain se dessinent sur fond lumineux.

 

Credit & Copyright: Jimmy Westlake (Colorado Mountain College)

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Une puissante éruption solaire
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Une sombre nuit d'orage

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