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Ciel des Hommes

Mars d'hier et d'aujourd'hui

Mercredi 12 novembre 2003

Mars a-t-elle des canaux ? Débat enflammé de la fin du XIXème siècle, plusieurs astronomes réputés dont Percival Lowell prétendaient non seulement avoir vu un immense système de longs canaux rectilignes sur Mars, mais s'en servaient pour y justifier la présence d'une vie intelligente. L'opposition relativement proche 1894 a été utilisée pour faire des dessins comme celui numérisé ci-dessus à gauche. Cette carte a été réalisée à l'origine par Eugene Antoniadi et redessinée par Lowell Hess pour le livre "Exploring Mars", de Roy A. Gallant. Dans des temps plus modernes, la dernière opposition de Mars a permis au télescope spatial Hubble de prendre une photo ayant une orientation similaire. La comparaison des deux images montre que les grandes structures ont été remarquées, mais qu'un vaste système de longs canaux rectilignes n'existe tout simplement pas. Des satellites en orbite autour de Mars ont maintenant montré de façon concluante que la Planète Rouge a bel et bien des structures de surface similaires à des canaux, mais qu'elles sont généralement plus petites, moins rectilignes et moins longues que celles supposées exister. Un véritable système en canyon comme Noctis Labyrinthus est plus probablement une fissure provoquée par des contraintes de surface.

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Credit & Copyright: Tom Ruen, Eugene Antoniadi, Lowell Hess, Roy A. Gallant, HST, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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