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Ciel des Hommes

Mars en très gros-plan

Vendredi 6 février 2004

Au premier coup d'oeil, ce gros-plan détaillé couleur donne la forte impression qu'il s'agit de cailloux répandus sur une plage sablonneuse. Mais l'image est une des premières images microscopiques d'une autre planète, prise par le rover Opportunity au cours de son 10ème sol à la surface martienne sur Meridiani Planum. Le bout de terrain mesure environ 3 cm de côté. Cela montre ce que l'oeil verrait approximativement à l'ombre, l'image ayant été obtenue par des images combinées du sol avec et sans la teinte orange de l'imageur microscopique recouvrant l'endroit. A la recherche d'indices sur l'ancienne eau de Mars, les chercheurs notent qu'à la fois des processus d'accrétion volcanique et liés à l'eau pourraient avoir produit ces étonnants grains circulaires en bas à gauche. Cependant, d'autres investigations indiquent maintenant que le sol proche de l'atterrisseur contient de l'olivine, un minerai contenant du fer courrant dans les roches volcaniques, tandis que la signature du minerai ferreux appelé hématite a été découverte dans le sol autour d'un affleurement rocheux proche. Sur la planète Terre, l'hématite se forme souvent en association avec l'eau liquide.

 

Credit: Mission Mars Exploration Rover, JPL, USGS, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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