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Ciel des Hommes

Le rocher Humphrey témoigne de l'ancienne présence d'eau martienne

Mercredi 10 mars 2004

A quel point l'eau était-elle répandue sur Mars ? Les résultats du rover Spirit indiquent maintenant que le cratère Gusev a probablement connu un passé humide, un résultat qui est venu peu après que le rover jumeau de Spirit, Opportunity, a découvert des indices clairs d'eau ancienne dans Meridiani Planum, sur l'autre côté de Mars. La preuve découverte par Spirit et rendue publique la semaine dernière se focalise sur un gros rocher de forme inhabituelle surnommé Humphrey, visible ci-dessus près du bas de l'image. Une inspection détaillée du rocher a révélé une matière brillante emplissant les fissures de la roche. Une telle matière s'est cristalisée à partir d'eau s'écoulant goutte à goutte à travers la roche volcanique. La proportion de Mars couverte jadis d'eau demeure inconnue, les deux rovers s'étant posés dans des régions probablement recouvertes d'eau autrefois. Spirit continue à rouler sur Mars et a dépassé récemment la borne des 300 m sur sa route vers le cratère Bonneville.

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Crédit: Mission Mars Exploration Rover, JPL, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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