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Ciel des Hommes

Sedna du système solaire extérieur

Mardi 16 mars 2004

Quel est l'objet connu le plus lointain dans notre système solaire ? Une nouvelle réponse à cette question centenaire a été annoncée hier par la NASA avec la découverte d'un objet rouge sombre surnommé Sedna. Bien qu'à deux fois la distance de Pluton, Sedna est non loin de sa position la plus proche du Soleil. L'orbite très elliptique de Sedna l'amènera à 10 fois sa distance actuelle, en faisant un candidat pour la vieille hypothèse du nuage de Oort constitué d'objets glacés qui s'étendrait jusqu'aux limites du système solaire. On estime que Sedna aurait environ les trois quarts de la taille de Pluton et serait ainsi le plus gros astre découvert du système solaire depuis Pluton en 1930. La décision de considérer Sedna comme une planète appartient à l'Union Astronomique Internationale. Le dessin ci-dessus montre à quoi ressemble Sedna loin du Soleil. La couleur rouge inattendue, l'orbite tout aussi inhabituelle et l'origine de Sedna sera certainement le sujet de nombreuses recherches dans le futur.

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Illustration Credit: R. Hurt (SSC-Caltech), JPL-Caltech, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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