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Redshift de 10 : la nouvelle galaxie la plus lointaine

Mercredi 17 mars 2004

Quelle est la galaxie la plus lointaine connue à ce jour ? La réponse continue à changer à mesure que les astronomes s'évertuent à trouver des galaxies qui prennent la première place dans la liste. Le nouveau tenant du record revendiqué est maintenant la faible tache repérée sur les images ci-dessus prises par un des instruments de 8,2 m de diamètre du Very Large Telescope (VLT) installé au Chili. La lumière détectée a quitté la galaxie il y a 13,2 milliards d'années, bien avant que la Terre ne se soit formée, quand l'Univers avait à peine 3 % de son âge actuel. Les astronomes ont estimé que le redshift de cette galaxie vaut 10 ; C'est la première galaxie à avoir ainsi un redshift à deux chiffres. Les jeunes galaxies sont les plus intéressantes pour les astronomes, car de nombreuses questions sans réponse existent sur comment et quand les galaxies se forment dans l'Univers jeune. Le redshift éloigné, s'il est confirmé, devrait aussi fournir des informations précieuses sur l'environnement de la galaxie à la fin de l'âge sombre de l'Univers. Bien que cette galaxie soit encore plus lointaine que le plus lointain des quasars connus, elle est toujours devant le gaz luisant omniprésent qui est visible de nos jours sous l'aspect du fond cosmologique en micro-onde.

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Credit: R. Pello (Midi-Pyrénées), D. Schaerer (Obs. Obs.Geneva) et al., VLT, ESO

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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