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Le Monde Perdu du Lac Vida

Dimanche 4 avril 2004

Un lac caché sous 19 m de glace et qui pourrait contenir un écosystème complètement séparé du notre a été découvert près du pôle sud. Dans ce qu'on pourrait considérer comme une version moderne du livre de Sir Arthur Conan Doyle, Le Monde Perdu, des scientifiques préparent avec l'aide de la Nasa une mission de forage du lac et de prélèvement d'un échantillon d'eau à fin d'analyse. Le Lac Vida, enterré sous la glace de l'Antarctique depuis plus de 2500 ans, est liquide car il contient une forte proportion de sel. Ce sel provient des couches de glace situées au-dessus qui l'ont expulsé lorsqu'elles se sont figées. Les scientifiques ont déjà foré jusqu'à quelques mètres dans le lac et ainsi trouvé des microbes gelés. Leur existence renforce l'idée que des microorganismes similaires pourraient être découverts dans de l'eau salée sous la surface de Mars. Si des organismes vivants sont découverts dans le Lac Vida, cela signifierait que la vie peut encore exister sous des couches de glace gelée similaires, comme sous le vaste Lac Vostok, dans des régions de Mars, et même dans des lunes de Jupiter telle qu'Europe. Sur la photographie ci-dessus, une station automatique météorologique continue à surveiller les conditions de surface au-dessus du lac scellé par la glace.

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Crédit & Copyright: Thomas Nylen & Andrew Fountain (PSU), NASA, NSF Russell Croman

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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