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Ciel des Hommes

Les rayons-X de Titan

Jeudi 29 avril 2004

En juin se produira le rare, et annoncé de longue date, transit de Vénus qui verra notre étoile du soir, actuellement la plus brillante du ciel, glisser devant le disque du Soleil. Mais le 5 janvier 2003, un transit encore plus rare a eu lieu. Titan, la grosse lune de la géante gazeuse à l'anneau Saturne, est passée devant la Nébuleuse du Crabe, un rémanant de supernova à quelque 7000 années-lumière de la Terre. Lors du transit de Titan, les détecteurs de rayons-X de l'observatoire Chandra en orbite autour de la Terre a enregistré l'ombre cosmique en X générée par l'étonnant pulsar de la Nébuleuse du Crabe, photographié ci-dessus, dans une situation analogue à cette d'une radiographie médicale. L'image résultante (le cartouche à gauche) sonde l'étendue de l'atmosphère de Titan. Alors, à quel point le transit de Titan devant le Crabe est-il si rare ? Alors que Saturne elle-même passe à quelques degrés de la Nébuleuse du Crabe tous les 30 ans, le prochain transit similaire doit se produire en 2267. Et vu que l'explosion stellaire qui a donné naissance au Crabe a été observée en 1054, le transit de Titan de 2003 pourrait avoir été le tout premier à se produire.

 

Credit: K. Mori (Penn State Univ.) et al., CXC, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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