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Ciel des Hommes

Saturne nous en met plein la vue

Vendredi 30 avril 2004

Brillant point de lumière errant à travers le ciel nocturne de la Terre, la magnifique planète Saturne est située à 1,5 milliards de kilomètres du Soleil. Mais après un voyage interplanétaire de sept ans, les étourdissant anneaux de la planète emplissent presque le champ de la caméra à faible champ de la sonde Cassini sur cette image prise le 27 mars. D'un bout à l'autre, le système d'anneaux couvre environ 270 000 km. Baptisées des noms de ceux qui les ont découvertes, la grande et aisément visible lacune dans les anneaux se nomme division de Cassini tandis que la lacune extérieure plus étroite est la division d'Encke. Illuminée d'en bas à droite, les anneaux projètent une ombre sur l'hémisphère supérieur de Saturne, interrompue là où la lumière du Soleil filtre à travers la division de Cassini et crée un liseré de lumière bleue. A gauche, Saturne projette aussi une grande ombre sur les anneaux ceinturant la planète. Le 1er juillet, la sonde Cassini devrait allumer son moteur principal et entrer dans l'orbite de Saturne.

 

Credit: Equipe Cassini Imaging, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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