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Ciel des Hommes

Belle et brillante nébuleuse de l'insecte

Mercredi 5 mai 2004

Il n’est pas rare que les brillants amas et autres nébuleuses visibles dans le ciel nocturne de notre planète reçoivent des surnoms de fleur ou d'insecte, et NGC 6302 n’y fait pas exception. Avec une température de surface estimée à 250 000 ° C, l’étoile centrale de cette nébuleuse planétaire un peu spéciale est exceptionnellement chaude, ce qui la fait briller fortement en ultraviolet, bien qu’elle soit masquée à la vue par un dense tore de poussière. L’image ci-dessus, réalisée par le télescope spatial Hubble, est un spectaculaire gros plan détaillé de la nébuleuse où agonise une étoile. Traversant une brillante cavité de gaz ionisé, le tore de poussière entourant l’étoile centrale est visible quasiment sur la tranche dans le coin supérieur gauche de cette image. Chose étonnante, des minéraux contenant de la glace d’eau et de complexes molécules d’hydrocarbures ont été détectés dans l’enveloppe de poussière de cette brûlante étoile. NGC 6302 se trouve à quelque 4000 années-lumière de nous, dans la constellation, très justement nommée, du Scorpion.

 

Crédit: A. Zijlstra (UMIST) et al., ESA, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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