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Ciel des Hommes

Zubenelgenubi et tous ses amis

Vendredi 14 mai 2004

L’étoile modérément brillante Zubenelgenubi est ici visible juste au-dessus du limbe droit de la Lune éclipsée telle qu’elle était visible au télescope depuis Port Elizabeth, en Afrique du Sud. Deuxième plus brillante étoile de la constellation de la Balance, Zubenelgenubi, outre son nom rigolo, vaut également le coup d’œil car elle est dotée d’un compagnon faiblement lumineux, visible à sa droite. L’astronome François du Toit rapporte que les deux étoiles étaient visibles à l’œil nu lors de la phase de totalité de l’éclipse de Lune du 4 mai dernier. Tournant l’une et l’autre autour d’un centre de gravité commun en quelque 200 000 ans, ces étoiles sont toutes deux à la fois plus grandes et plus chaudes que le Soleil. Situées à une distance estimée à 77 années-lumière de nous, elles sont séparées l’une de l’autre par 730 heures-lumière, soit à peu près un mois-lumière, ou encore 140 fois la distance moyenne Soleil-Pluton. Zubenelgenubi était jadis considérée comme la pince australe de la proche et si bien nommée constellation du Scorpion. Mais alors, quelle était la pince boréale ? Zubeneschamali bien sûr…

 

Crédit & Copyright: Francois du Toit

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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