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Ciel des Hommes

Arp 188 et la queue du Têtard

Samedi 15 mai 2004

Sur cette spectaculaire vue enregistrée par la nouvelle caméra moderne du télescope spatial Hubble, de lointaines galaxies forment le superbe arrière-plan de la galaxie spirale déformée Arp 188, la Galaxie du Têtard. Le Têtard cosmique est à pas plus de 420 millions d'années-lumière en direction de la constellation septentrionale du Dragon. Cette queue mesure environ 280 000 années-lumière de long et présente des amas de brillantes étoiles massives bleues. Dans le passé, une galaxie intruse plus compact a traversé Arp 188 - de gauche à droite sur cette vue - et a étiré le Têtard par attraction gravitationnelle. Lors de sa rencontre proche, des forces de marée ont arraché des étoiles, du gaz et de la poussière à la galaxie spirale, formant une queue spectaculaire. La galaxie intruse elle-même, qui se situerait à 300 000 années-lumière derrière le Têtard, peut être vue à travers les bras de la galaxie spirale du premier plan en haut à gauche. Tout comme son homonyme terrestre, la Galaxie du Têtard devrait perdre sa queue en vieillissant, les amas d'étoiles de la queue formant dès lors de plus petits satellites de la vaste galaxie spirale.

 

Credit: Equipe ACS Science & Engineering, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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