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Ciel des Hommes

Cassini s'envole vers Vénus

Samedi 3 juillet 2004

La sonde Cassini actuellement en orbite autour de Saturne et sa capsule Huygens qui doit être lâchée sur Titan ont décollé dans le ciel du matin le 15 octobre 1997. La puissante fusée Titan 4B Centaur est visible ici, dessinant un arc tout en s'éloignant du complexe de lancement 40 du centre de Cape Canaveral. Cassini, une sonde automatique sophistiquée s'en allait en réalité vers la planète intérieure Vénus, la première étape de son long voyage de 7 ans et de 2,2 milliards de kilomètres vers Saturne. En fait, Cassini a tourné autour de Vénus en avril 1998 et juin 1999, autour de la Terre en août 1999 et de Jupiter en décembre 2000. Lors de chacune de ces rencontres d'"assistances gravitationnelles" la sonde de 6 tonnes a accéléré, atteignant Saturne il y a tout juste trois jours. Cassini est maintenant en orbite autour de la géante gazeuse aux anneaux, avec sa capsule Huygens programmée pour se séparer de la sonde en décembre. La descente de la sonde vers la surface de la plus grande lune de Saturne Titan sera l'atterrissage le plus lointain jamais tenté.

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Credit: KSC, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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