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Ciel des Hommes

La double couche de brume au-dessus de Titan

Mardi 10 août 2004

La plupart des lunes n'ont pas du tout de brume ; Alors pourquoi Titan en a-t-elle deux couches ? Les images de la sonde Cassini, qui est entrée en orbite autour de Saturne le mois dernier, confirme que la plus mystérieuse lune du système solaire est entourée non seulement d'une atmosphère épaisse, mais par deux sphères distinctes de brume. Ces couches sont visibles en pourpre sur l'image ultraviolette ci-dessus en fausses couleurs. L'atmosphère opaque de Titan est similaire à l'atmosphère de la Terre parce qu'elle est constituée principalement d'azote. Lorsque la lumière énergétique du Soleil heurte l'azote et le méthane de la haute atmosphère, des traces de composés organiques tels que l'éthane et le dioxyde de carbone se forment. Ces molécules et des molécules organiques complexes résident probablement dans la couche de brume la plus haute. En décembre 2004, Cassini lancera la capsule Huygens sur Titan.

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Credit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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