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Ciel des Hommes

Un vieux disque planétaire de poussière découvert par le SST

Mardi 19 octobre 2004

Pourquoi certaines étoiles plus vieilles sont-elles entourées de poussière ? Les observations du télescope spatial Spitzer réalisée par une équipe dirigée par George Rieke (Univ. d'Arizona) s'attendaient à montrer que les jeunes étoiles, vieilles d'environ un million d'années, ont de vastes disques de poussière, tandis que les étoiles relativement plus vieilles, entre 10 et 100 millions d'années, n'en ont pas. Le résonnement classique consiste à penser que les disques de poussière entourant les jeunes étoiles continuent à former des planètes, alors que dans les systèmes plus vieux, ces disques ont été dissipés après que les planètes se sont formées. De manière inattendue, ils ont découvert certaines étoiles plus vieilles entourées de la lueur infrarouge d'impressionnants disques ou anneaux de poussière. Une explication possible est que les vieux disques sont les débris formés à partir des violentes collisions entre plusieurs planètes rocheuses en formation. Les anneaux de poussière résultants d'un tel scénario sont représentés par la vue d'artiste ci-dessus.

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Illustration Credit: T. Pyle (SSC, Caltech), JPL, Caltech, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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