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I Zwicky 18 : jeune galaxie

Vendredi 3 décembre 2004

La Voie Lactée est une galaxie ordinaire vieille de 12 milliards d'années et notre Soleil adulte est âgé de 4,5 milliards d'années-lumière. Mais toutes les étoiles de la galaxie naine I Zwicky 18 sont plus jeunes. En fait, à partir des données des images du télescope spatial Hubble, les premières étoiles formées dans la galaxie se sont formées il y a à peine 500 millions d'années, ce qui en fait la plus jeune galaxie connue. Sur cette vue, les grumeaux brillants sont les deux plus grandes régions de formation d'étoiles de I Zwicky 18, enchâssées dans des filaments de gaz interstellaire brillant en expansion. Des galaxies bien plus vieilles dispersées à l'arrière-plan apparaissent sous l'aspect de petites taches rouges et une galaxie compagnon se trouve juste en dessous, dans le coin inférieur droit et l'image. Les astronomes pensent que la petite I Zwicky 18 ressemble aux premières galaxies formées, mais veulent aussi comprendre comment des galaxies aussi jeunes peuvent n'être situées qu'à 45 millions d'années-lumière de la Terre - entourées par des galaxies matures dans un Univers âgé. La minuscule galaxie elle-même mesure 3000 années-lumière de diamètre.

 

Credit: Y. Izotov (Main Astronomical Obs., Ukraine), T. Thuan (Univ. Virginia), ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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