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Ciel des Hommes

NGC 346 dans le Petit Nuage de Magellan

Mardi 18 janvier 2005

Une galaxie satellite de la Voie Lactée, le Petit Nuage de Magellan (SMC en anglais pour "Small Magellanic Cloud") est une splendeur de l'Hémisphère Sud, à quelque 210 000 années-lumière de la Terre dans la constellation du Toucan. Parmi les amas et les nébuleuses du SMC se trouve NGC 346, une région de formation stellaire d'environ 200 années-lumière de diamètre, photographiée ci-dessus par le télescope spatial Hubble. En explorant NGC 346, les astronomes ont identifié une population d'étoiles embryonnaires étalées au long des bandes sombres de poussière s'entrecoupant à droite de l'image. La lumière des très jeunes étoiles, qui continuent à s'effondrer dans leur nuage natal, est rougie par la poussière s'interposant entre elles et nous. Petite galaxie irrégulière, le SMC représente est un type de galaxies répandu dans l'Univers primordial. Mais on pense que ces petites galaxies seraient les briques de construction des galaxies plus vastes présentes de nos jours. A l'intérieur du SMC, des nurseries stellaire comme NGC 346 ressembleraient à celles découvertes dans l'Univers primordial.

 

Credit: A. Nota (ESA/STScI) et al., ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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