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Ciel des Hommes

NGC 6946 : la Galaxie du Feu d'Artifice

Mardi 25 janvier 2005

Pourquoi cette galaxie est-elle si active ? La proche galaxie spirale NGC 6946 est en train de connaître un terrible sursaut de formation d'étoiles sans raison apparente. Dans la plupart des cas, les spirales s'illuminent quand elles interagissent avec une autre galaxie, mais NGC 6946semble relativement isolée dans l'espace. Située à tout juste 10 millions d'années-lumière de la Terre en direction de la constellation de Céphée, cette belle spirale vue de face couvre environ 20 000 années-lumière et est visible à travers un champ d'étoiles de notre Galaxie de la Voie Lactée situées au premier-plan. Le centre de NGC 6946 connaît aussi une forte recrudescence de naissances stellaires, de belles bandes de poussière entourant le disque ainsi que des étoiles bleues brillantes, des nébuleuses par émission rouges, des nuages de gaz en déplacement rapide et des supernovae inhabituellement fréquentes. Le télescope Gemini North de 8 m de diamètre situé à Hawaii, aux USA, a pris l'image ci-dessus. Une explication possible à ce taux de formation stellaire élevé serait la récente accrétion de plusieurs nuages d'hydrogène neutre primordiaux de faible masse provenant des régions extérieures.

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Credit & Copyright: T. Rector (U. Alaska Anchorage), Gemini Obs., AURA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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