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Ciel des Hommes

Tycho et Copernic : des cratères lunaires rayonnants

Samedi 5 mars 2005

Eblouissante dans des jumelles ou un petit télescope, la Lune est grêlée de cratères d'impact. Lors des phases lunaires partielles, les cratères situés le long du terminateur voient leur relief magnifié par de longues ombres. Mais quand la Lune est Pleine, certains cratères semblent être la source d'un complexe de lignes radiales brillantes, appelées rayons. Ce gros-plan détaillé de la Pleine Lune présente deux cratères rayonnants majeurs, Copernic (en haut à gauche) et Tycho (en bas à droite), chacun d'eux étant pourvu de rayons de débris clairs éjectés par les impacts qui ont formé ces cratères. En général, les cratères rayonnants sont relativement jeunes puisque leurs rayons recouvrent le sol lunaire. En fait, avec 85 km de diamètre, Tycho, avec ses très longs rayons, est le cratère le plus jeune de la face visible. Le cratère Copernic, entouré de mers sombres qui contrastent joliment avec ses rayons brillants, mesure 93 km de diamètre.

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Credit & Copyright: Steve Mandel, Hidden Valley Observatory

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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