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Ciel des Hommes

Huygens découvre Luna Saturni

Vendredi 25 mars 2005

Il y a 350 ans, en 1655, l'astronome allemand Christiaan Huygens a découvert Luna Saturni - connue sous le nom de Titan, une des lunes de Saturne. Pour fêter cela, voici cette image intrigante de la lentille de sa lunette, tout ce qu'il reste de l'instrument qu'il a utilisé, conçu et construit en collaboration avec son frère, Constantijn Huygens. La lentille elle-même mesure 57 mm de diamètre et il est écrit sur son pourtour "X 3 FEBR. MDCLV" : sa longueur focale (10 pieds rhénans) et la date de la fin de son polissage, le 3 février 1655. On y trouve aussi un vers du poète Romain Ovid, "Admovere Oculis Distantia Sidera Nostris" (Ils ont rapprochés les lointaines étoiles de nos yeux). Huygens a utilisé le vers comme une partie d'un anagramme annonçant sa découverte. L'utilisation d'un anagramme, une pratique courante à son époque, indique la date de sa découverte, mais garde secret les détails jusqu'à ce qu'il souhaite les révéler. Décodé et traduit, son anagramme dit "Une lune tourne autour de Saturne en 16 jours et 4 heures.", en accord avec la valeur moderne de la période orbitale de Titan.

 

Credit & Copyright: Utrecht Univ. Museum, Inst. for History and Foundations of Science
Courtesy: Rob van Gent, Tiemen Cocquyt, and Carl Koppeschaar

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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