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Ciel des Hommes

Un câble dans l'espace

Lundi 28 mars 2005

Une des plus grandes légendes spatiales est le câble ("Tether" en anglais). Les câbles, de longues cordes de matière, promettaient de stabiliser les satellites, générer de l'électricité et fournir un moyen de transport facile. La vision la plus aboutie d'un câble spatial est l'ascenseur spatial popularisé par Arthur C. Clarke, pour lequel un câble est construit et relie le sol à l'orbite géosynchrone. Le problème, c'est leur longueur : il est difficile de faire un long câble utilisable qui ne romps pas. Pour encourager le formidable potentiel des câbles spatiaux, la NASA et la fondation SpaceWard ont créé le défi centenaire du câble (Centennial Tether Challenge), promettant une récompense financière pour le meilleur câble spatial qui excède une norme minimum. La photo ci-dessus présente le déploiement du Tethered Satellite System 1 (TSS-1) par la navette spatiale Altantis en 1992. Comme d'autres câbles testés, TSS-1 a échoué dans sa mission, même si de nombreuses et précieuses leçons ont été apprises.

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Credit: TSS-1, STS-46 Crew, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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