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Ciel des Hommes

Mira : L'étoile merveilleuse

Jeudi 5 mai 2005

Pour les astronomes du XVIIème siècle, Omicron Ceti ou Mira était connue pour être une étoile merveilleuse : une étoile dont l'éclat pouvait changer de manière spectaculaire en 11 mois environ. Les astronomes modernes reconnaissent maintenant une classe entière de variables de type Mira à longues périodes, des étoiles géantes rouges froides et pulsantes ayant environ 700 fois le diamètre du Soleil. A seulement 420 années-lumière de la Terre, la géante rouge Mira (Mira A, à droite) est en orbite commune avec une étoile compagne, une petite naine blanche (Mira B). Mira B est entourée d'un disque de matière aspiré par la géante pulsante et dans un tel système stellaire double, le disque d'accrétion chaud de la naine blanche doit émettre des rayons-X. Mais cette image détaillée en fausses couleurs prise par l'observatoire Chandra révèle aussi que l'étoile géante froide brille fortement dans les énergies X, séparant clairement les émissions de Mira A de celles du disque d'accrétion de sa compagne Mira B. Placez votre souris sur l'image de Chandra pour découvrir la vue d'artiste de ce merveilleux système stellaire binaire en interaction.

 

Credit: X-ray Image: M. Karovska (Harvard-Smithsonian CfA) et al., CXC / NASA
Illustration: M.Weiss(CXC)

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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