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Ciel des Hommes

La première image d'une planète extrasolaire

Mardi 10 mai 2005

C'est le faible objet rouge, pas le brillant qui pourraît être une découverte historique. L'object blanc est avec certitude une étoile de type naine brune. Et il est probable que l'objet rouge soit la première image directe d'une planète située au-delà de notre système solaire. Cette possibilité a été évoquée l'année dernière, mais nombre d'astronomes n'étaient pas convaincu que la "planète" ne soit pas simplement une étoile de l'arrière plan. Au début de cette année, le système stellaire 2M1207 a été photographié deux fois afin d'essayer de trancher la question. Pour le plus grand bonheur de l'équipe scientifique, les objects ont conservé la même séparation, ce qui indique qu'ils sont liés gravitationellement. Le faible objet rouge 2M1207b est 100 fois plus faible, intrinséquement, que la brillante naine brune 2M1207a : une caractéristique bien expliquée par une planète ayant 5 fois la masse de Jupiter. La découverte - qui attend toujours d'autres confirmations - est considérée comme un pas de plus en direction du but plus ambitieux de photographier des planètes de la taille de la Terre tournant autour d'étoiles lointaines. L'image ci-dessus a été prise avec la caméra à optique adaptative à haute résolution NaCo installée sur le Very Large Telescope Yepun de 8 m de diamètre qui se trouve au Chili.

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Credit: NaCo, VLT, ESO

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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