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Ciel des Hommes

La taille des particules des anneaux de Saturne

Mercredi 25 mai 2005

Quelle est la taille des particules qui constituent les anneaux de Saturne ? Pour essayer de trouver la réponse, la sonde automatique Cassini actuellement en orbite autour de Saturne a émis des ondes radio de trois longueurs d'ondes différentes en direction de la terre à travers les anneaux au début du mois. L'expérience était sensible à la taille des particules de l'anneau car les particules bien plus grandes que les longueurs d'ondes radio émises réfléchissent ces ondes. Trois longueurs d'ondes différentes ont été utilisées : approximativement 1 centimètre, 3,5 cm et 13 cm. Les résultats sont codés en couleurs sur l'image ci-dessus réalisée à partir de ces données. Sur cette image, le pourpre indique les régions peuplées majoritairement par des particules de plus de 5 cm, tandis que le vert correspond à des particules plus petites de moins de 1 cm. Le centre blanc de l'anneau B de Saturne indique que la densité de particules de l'anneau était trop forte pour conclure. D'autres observations radio indiquent que certaines particules peuvent mesurer plusieurs mètres de large. Cette impressionnante image très détaillée et claire peut aider à trouver des indices sur l'origine du beau, mais énigmatique système d d'anneaux de Saturne.

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Credit: RSS, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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