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Ciel des Hommes

Une grande tache blanche sur Rhéa

Lundi 30 mai 2005

Qu'est-ce qui est à l'origine de cette tache blanche à la surface de Rhéa, une lune de Saturne ? La tache a été remarquée pour la première fois l'année dernière par la sonde automatique Cassini actuellement en orbite autour de Saturne. Lors du survol de Rhéa en avril, Cassini a fait une photo très détaillée de la tache. Les astronomes supposent que la tache de couleur claire est le résultat d'un impact relativement récent à la surface de la lune glacée. L'impact qui a probablement créé ce cratère a aussi éclaboussé de matière claire provenant de l'intérieur du cratère la surface plus sombre. Rhéa mesure environ 1500 km de diamètre et est la deuxième plus grande lune de Saturne après Titan. Rhéa comporte aussi plusieurs autres structures de surface claires qui sont jusque là incomprises.

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Credit: Cassini Imaging Team, SSI, JPL, ESA, NASA

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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