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Ciel des Hommes

Spirale de naines blanches

Mercredi 1er juin 2005

A environ 1600 années-lumière de la Terre, dans un système d'étoiles binaires répondant au doux nom de J0806, deux naines blanches denses tournent l'une autour de l'autre en 321 secondes. En interprétant les données en rayons-X prises par l'observatoire Chandra, les astronomes pensent que la période orbitale incroyablement courte des étoiles devient de plus en plus courte à mesure qu'elles dessinent des spirales. Même si elles sont séparées d'environ 80 000 km (la distance Terre-Lune est de 400 000 km) les deux étoiles sont condamnées à fusionner. Représentée sur une vision d'artiste, la spirale mortelle de ce remarquable système J0806 est une conséquence de la théorie d'Einstein de la relativité générale qui prévoit que les naines blanches vont perdre leur énergie orbitale en générant des ondes de gravité. En fait, J0806 pourrait être une des plus brillantes sources d'ondes gravitationnelles dans notre galaxie, directement détectable par les futurs instruments de détections d'ondes de gravité installés dans l'espace.

 

Credit: Tod Strohmayer (GSFC), CXC, NASA - Illustration: D. Berry (GSFC)

Traduction réalisée par : Laurent Laveder  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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La nébuleuse Trifide par le CFHT
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En sculptant le pilier sud

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