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Ciel des Hommes

Le paysage de la comète Tempel 1

Mercredi 6 juillet 2005

Ce paysage pittoresque n’est autre que la surface du noyau de la comète Tempel 1 vue par l’impacteur de la mission spatiale Deep Impact. Quelques instants après cette prise de vue, l’aspect de la région allait cependant être radicalement modifié sous l’impact du projectile qui fonçait droit vers le point situé au centre de l’image, entre les deux cratères de 500 mètres de diamètre bien visibles sur la diagonale reliant le coin supérieur gauche au coin inférieur droit. Tout semble indiquer que le projectile impacteur s’est profondément enfoui sous la croûte de surface de la comète avant de se volatiliser dans la chaleur libérée par l’impact, car le panache de débris qui en a résulté était relativement étroit. Les responsables scientifiques de la mission spéculent encore sur la taille exacte du cratère produit par cette collision cométaire du 4 juillet. La zone de l’impact est toujours active, rejetant différents matériaux dans l’espace qui provoquent une augmentation de l’éclat de la comète, jusque là plutôt faible. La détermination des dimensions du cratère et l’analyse des débris éjectés depuis l’intérieur de la comète devraient fournir aux scientifiques un premier aperçu sur les conditions de la formation de la comète Tempel 1, vestige primordial de notre système solaire.

 

Crédit: Univ. Maryland, JPL-Caltech, NASA

Traduction réalisée par : Didier Jamet  > lire le texte original

Auteurs et éditeurs : Robert Nemiroff (MTU) & Jerry Bonnell (UMCP)

Représentant technique de la Nasa : Jay Norris

Un service de : ASD de NASA / GSFC & Michigan Tech. U.

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Treize secondes après Deep Impact
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Lueur d'un feu et filés d'étoiles à Sunset Crater

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